Dubbeldekker half geslaagd

Londen heeft een nieuwe dubbeldekker. Het ontwerp is letterlijk half geslaagd.


Over dubbeldekkers gesproken (zie vorige post): in Londen werd afgelopen weekend de ‘New Bus for London’ gepresenteerd. Een rode dubbeldekker die als opvolger van de legendarische Routemaster zou moeten fungeren.

Toegegeven, vanuit deze hoek lijkt de bus best op zijn beroemde voorganger; ronde vormen, open platform, wenteltrap enzo. Jammer alleen dat de andere zijde van deze bus zo foeilelijk is. Je zou het project van burgemeester Boris Johnson dus half geslaagd kunnen noemen.

Fascinerend Pyongyang

Een agent regelt verkeer dat er niet is in de straten van Pyongyang


Londen is een geweldige stad, maar sinds het verdwijnen van de karakteristieke dubbeldekkers toch net wat minder charmant. Havana zal iets van zijn karakter verliezen zodra de inwoners hun klassieke Amerikaanse slee kunnen inruilen voor een nieuwe Suzuki. Ik trek de vergelijking met je welnemen nog even door naar één van de meer curieuze bestemmingen op mijn favorietenlijstje: Pyongyang.

Want de Grote Leider is dood en hoewel een Grote Zoon staat te trappelen om het over te nemen, bestaat toch zomaar de kans dat het dictatoriale regime iets van zijn stabiliteit verliest. En dat zou het einde kunnen betekenen van het Noord-Koreaanse isolement. En juist dat isolement maakt het land zo fascinerend.

Peter Tetteroo en Raymond Feddema toonden in hun documentaire uit 2002 een volslagen wereldvreemd land. Een hoofdstad met brede wegen waar agenten het niet bestaande verkeer regelen. Waar hotels zo hoog als flatgebouwen staan voor een handjevol toeristen. Een land waar aan alles een gebrek is. En een volk dat volledig gehersenspoeld alle sprookjes over zijn leiders gelooft.

Toegegeven, ik zou er graag eens rondkijken. Toch hoop ik dat ik deze bestemming snel van mijn lijstje kan schrappen. Ik gun het de Noord-Koreanen namelijk van harte dat hun land snel minder fascinerend wordt.

Dordt weer op Stoom

Stoomschepen, antieke treinen en bussen uit lang vervlogen tijden: Dordt in Stoom.


Even vooruitkijken naar mijn favoriete evenement: Dordrecht hult zich de eerste drie dagen van juni weer in rook, roet en…stoom!

De vijftiende editie van Dordt in Stoom belooft het grootste festival in zijn soort van Europa te worden. Met de vertrouwde ingrediënten: stoomschepen op de Oude Maas, stoomwalsen op de Merwekade, een stoomtrein tussen station en Baanhoek, talloze bijzondere schepen in de haventjes en oude bussen in de binnenstad.

Wie de sfeer wil proeven van dit bijzondere evenement kan uitgebreider vooruitblikken op de website van Dordt in Stoom.

Logeren in Dordrecht met uitzicht op het water? Dit is mijn hoteltip.

Chinees sprookje

Het had de Chinese versie van Disneyworld moeten worden, maar het staat er nu verlaten en verwaarsloosd bij.


Wat het grootste pretpark van Azië had moeten worden – de Chinese kopie van Disneyworld – is geëindigd als een sprookjesspookstad waar plaatselijke keuterboeren hun mais verbouwen. Een boeiend artikel in het AD van vandaag.

Niet alleen de koets van Assepoester veranderde terug in een pompoen, ook het paleis van de koning kwam er niet ongeschonden van af. Althans, in de Chinese versie van het sprookje. Wat pretpark Wonderland had moeten worden, met dit paleis als blikvanger, is nu grijs, vervallen en leeg.

In 1998 startte de aanleg van dit gigantische project in de buurt van Peking, maar de bouw kwam al snel stil te liggen door onenigheid over de grondprijzen. Het geschil werd nooit opgelost en het terrein werd een desolaat niemandsland.

De boeren die destijds moesten wijken voor de megalomane wanen van de projectontwikkelaars, denken er het hunne van en hebben hun oude akkers gewoon weer in gebruik genomen.