Een stad kan ook té populair zijn

Kan een stad zo populair worden, dat de massale toestroom van toeristen in haar nadeel begint te werken? Zeker, neem Hong Kong. De voormalige Britse kroonkolonie is van oudsher een waar winkelparadijs. Shoppen kun je er net zo goed, zo niet beter als in Londen, New York of Milaan.Van hippe designkleding van de bekende Europese modehuizen tot goedkope elektronica dat vlak om de hoek, in China van de lopende band rolt: het is er allemaal, en in overvloed.

De hotels in Hong Kong zitten dan ook voornamelijk vol met toeristen die komen om te shoppen. Toeirsten uit Europa en Australië, maar de laatste jaren ook veel Chinezen voor wie dit bevoorrechte deel van hun land de ideale plek is om hun nieuw verworven rijkdom te doen gelden.

Maar het winkelaanbod wordt er de laatste jaren niet gevarieerder op. Door de grote populariteit zijn de huren tot recordhoogtes gestegen, waardoor alleen de écht grote merken, met name fabrikanten van dure horloges en sieraden, zich nog een plekje kunnen veroorloven in winkelstraten en malls. Kleine winkels en lokale merken worden verdreven naar de buitenwijken, waardoor de winkelgebieden veel van hun charme verliezen. En dat begint nu ook de toeristen op te vallen.

De uitbaters van grote winkelcentra proberen nu meer greep te krijgen op wie een winkelruimte huurt, om de afwisseling in het aanbod terug te brengen. De overheid denkt intussen na over een verhoging van de BTW om de toestroom van koopjesjagers tot normalere proporties terug te brengen. Wie wil profiteren van de lage prijzen, moet er dus snel bij zijn.