Vervoerskathedralen (2): Rotterdam

Het oude Rotterdam CS stond symbool voor de wederopbouw van de Maasstad: sober, geen fratsen, functioneel.


Van een geheel andere orde dan de rijk versierde metrostations in Moskou, was het oude Centraal Station van Rotterdam.

Ontworpen door een architect die ook best uit de voeten kon met tierelantijnen, hield Sybold van Ravesteyn dit ontwerp juist strak en zakelijk. Het Centraal Station van Rotterdam, opgeleverd in 1957, was één van die typische producten van de wederopbouw: geen fratsen, een nadruk op functionaliteit. Alleen wie echt de moeite nam, zag dat Van Ravesteyn ook wat speelse elementen in zijn gebouw verstopte, zoals de gewelfde vormen van het plafond in de vertrekhal en de perronoverkappingen met hun karakteristieke V-vorm.

Deze vervoerskathedraal bestaat niet meer. Begin deze maand werd de laatste oude perronoverkapping gesloopt. Die V-vorm gaat niet helemaal verloren. Hij komt terug in de pilaren die de nieuwe overkappingen ondersteunen.

Terug naar York

The Shambles vormen het middeleeuwse hart van vikingstadje York.


In september is het precies tien jaar geleden dat ik in het Engelse York was, na een onrustige oversteek met de toen gloednieuwe cruiseferry Pride of Rotterdam.

Het toeval wil dat ik komende september opnieuw dit prachtige stadje zal bezoeken. Terug naar York: een hernieuwde kennismaking met The Shambles, met de stadspoorten die ze daar bars noemen, en hopelijk ook met de bars die ze daar natuurlijk pubs noemen.

Een do en een don’t voor mensen die ook die kant op gaan. Sla de ‘Viking experience’ Yorvik over (want te duur en te flauw) en bezoek liever het treinmuseum (want gratis en zeer interessant).

Meer informatie over York vind je hier.

Dromen van Shanghai

Wandel mee en beleef Shanghai in geuren en kleuren.


Jaren geleden droomde ik in een reusachtige scheepshal van verre oorden. Een schip met de naam Xin Hai Long liep van stapel en zou spoedig beginnen aan een lange reis naar haar thuishaven Shanghai.

Aan die gebeurtenis moest ik denken toen ik vanmorgen stuitte op de website www.shanghaiwalkingtour.com. Landgenote Judith organiseert wandeltochten door de fascinerende metropool die zij haar woonplaats mag noemen. Haar credo: wandel mee en ben even deelgenoot van het dagelijks leven in Shanghai.

Ze neemt je mee naar plekken die je nooit zou zien vanuit de tourbus. Of je nou geïnteresseerd bent in koloniale architectuur, wilt zien hoe de locals hun leven leiden of kennis wilt maken met de moderne metropool: het kan allemaal. Al je zintuigen worden aan het werk gezet. Je ziet, hoort, voelt en ruikt de stad en proeft haar zelfs; de wandeling gaat gepaard met een maaltijd.

Shanghai is de grootste stad van China en nam in 2004 het stokje over van Rotterdam als grootste haven ter wereld. Minder bekend dan hoofdstad Peking of de vroegere Britse kolonie Hong Kong, biedt Shanghai de reiziger een uniek inkijkje in authentiek China.

Vervoerskathedralen (1): Moskou

Ook hedendaagse metrostations in Moskou zien er goed uit.


De mooiste metrostations ter wereld vind je in Moskou. Niks geen praktische recht-toe-recht-aan-perronnetjes, maar ondergrondse balzalen met kroonluchters, sierlijk stucwerk, marmeren vloeren en plafondschilderingen.

De Telegraaf wijdt er vandaag een artikel aan en plaatst er een foto bij van het bekende Komsomolskaja-station, gebouwd in 1935. Een waar paleis waar elke paar minuten een metro doorheen raast.

Na het Stalinistische tijdperk kregen de stations langzaam maar zeker een steeds zakelijker ontwerp. Toch worden er zelfs nu nog stations opgeleverd die de moeite waard zijn, zoals het Strogino-station uit 2008.

Dit is deel 1 van een serie over vervoerskathedralen. Met enige regelmaat publiceer ik nieuwe delen. De artikelen worden gebundeld in de gelijknamige categorie.